Справа в тому, що в російській мові існує таке поняття, як нульове відмінювання. До нього відносяться багато іменники, що прийшли з інших мов, наприклад, шосе, радіо, каву, кіно, рагу, кенгуру і пальто, про яке ми говоримо сьогодні. Нульове схилення — одна з цікавих особливостей російської мови. Інші слов’янські мови, як правило, допускають відхилення будь-яких іншомовних слів. Наприклад, якщо ми візьмемо чеську мову, то побачимо, що там схиляється слово metro — за тими ж правилами, що іменники середнього роду, що закінчуються на «про» (vozy metra — вагони метро). Що стосується сербської мови, то там схиляються іноземні чоловічі прізвища, які закінчуються на голосний звук (наприклад, ulica Ulofa Palmea — вулиця Улофа Пальме, називний відмінок — Улоф Пальме). Можна навести і протилежні приклад: в російській мові схиляються іноземні слова, що закінчуються на-иум (акваріум, в тому акваріумі), а в польській мові вони не схиляються (akwarium, v tym akwarium).

Важко сказати, чому саме ці запозичені слова в українській мові не відмінюються: так просто склалося. Важливо відрізняти один від одного просторечный і літературний російську мову, оскільки в просторечном мовою допускається відмінювання багатьох іменників нульового відхилення (наприклад, те ж саме пальто або Сочі). Мова мимоволі намагається підлаштувати цю систему під загальні правила, «загнати» в систему. Однак на офіційному рівні це не закріплюється в якості норми і залишається лише в рамках жартів і просторіччя. Вважається, що це сталося через неприпустимість переосмислення кінцевих голосних іноземних слів, так само, як і переосмислення голосних у кінці споконвічно російських слів (вікно, поле).